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Pere Renom

«No te dimos un lugar fijo, ni faz propia, ni un oficio peculiar, Oh Adán!, porque el lugar, la imagen y los empleos que desees para ti, estos los tengas y poseas por tu propia decisión y elección […] Ni celeste, ni terrestre te hicimos, ni mortal ni inmortal, para que tú mismo como modelador y escultor propio, más a tu gusto y honra te forjes la forma que prefieras para ti.»

Giovanni Pico della Mirandola - De la Dignitat de l'home

Desextinción: revivir una especie

publicado el 19 12 2018

En Masjoan de Espinelves (Girona) hay una colección con más de 250 especies de pájaros disecados, reunida por el naturalista Marià Masferrer y Rierola a finales del siglo XIX. Entre las diversas especies destaca la cotorra de Carolina (Conuropsis carolinensis), un pájaro originario de EE.UU., extinguido en 1918 por la caza y la deforestación. ¿Sería posible desextingir-la? El equipo del programa explora cuáles deberían ser los pasos para revivir un animal extinguido. En primer lugar, el especialista en ADN antiguo Carles Lalueza consigue secuenciar su genoma nuclear después de casi dos años de trabajo. Por primera vez se ha conseguido recuperar el 95% del material genético de este animal, un total de 1.100 millones de bases. El segundo paso sería identificar qué diferencias genéticas hay entre esta cotorra extinta y su pariente vivo más cercano, la cotorra sol (Aratinga solstitialis). Entonces habría que introducir los cambios en células in vitro de la cotorra viva por medio de una revolucionaria técnica de edición genética llamada CRISPR y, finalmente, se deberían clonar estas células e introducirlas en el aparato reproductivo de una cotorra viva para que formara los huevos, hiciera la puesta y alimentara a los polluelos. Las técnicas de manipulación genética actuales todavía tienen que progresar antes  de completar todos estos pasos, pero dentro de una década será posible. Quizás algún día se podrá plantear lo mismo con el mamut o el tigre de Tasmania. Pero la ingeniería genética no se detiene ahí, estamos ante una revolución científico-técnica que puede cambiar el curso de la Humanidad.
Intervienen David Masferrer; Antoni Ballester, veterinario de équidos; Carles Lalueza-Fox, Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF); Jordi Grífols, Zoológico Veterinarios; Anna Pujol, Unidad Animales Transgénicos, CBATEG; Elena Ibáñez, Unidad de Biología Celular, UAB; y Josep Maria Ramió, criador de loros.